克拉肯—馬雷湖

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更新時間: 2013-12-12

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克拉肯—馬雷湖 -發現

  「克拉肯—馬雷」(Kraken Mare)湖是土星最大的衛星土衛六(泰坦星)上的一個湖泊。

  

克拉肯—馬雷湖土衛六湖泊反射太陽光線照片
右圖這張照片於2009年7月8日拍攝,照片顯示從土衛六一湖中反射回的陽光。光從鏡子一樣的表面反射也稱鏡面反射,在排除了其它可能因素之後,這一鏡面反射證實了土衛六北半球有液體存在——北半球的湖泊比南半球更多、更大。「卡西尼」科學家將該反射與土衛六的克拉肯·馬雷湖聯繫起來。

  德國航空航天中心科學家卡特林-斯蒂芬是「卡西尼」號可見光與紅外成像分光儀項目組的成員之一。斯蒂芬表示,「當我看到這張照片時,感到非常興奮。閃爍的光芒讓我想起了一張關於地球的類似照片,地球空間軌道器也曾拍下地球表面海洋反射陽光的照片。但是,我們還要確認這道閃爍的光芒,它有沒有可能是閃電或是正在爆發的火山。」 斯蒂芬和位於美國亞利桑那大學的項目組同事們對原始照片進行了進一步處理。科學家們將新照片與2006年到2008年間所拍攝的近紅外照片進行了詳細的對比分析,他們發現閃爍的光芒是來自一個名為「克拉肯-馬雷」的湖泊。

  「卡西尼」號可見光與紅外成像分光儀項目組的另一成員拉爾夫-胡曼解釋說,這一發現表明「克拉肯-馬雷」湖湖岸線在過去三年內非常穩定,土衛六上存在一個正在生成的水文圈,水文圈不斷將液體帶到表面之上。當然,這個水文圈中的液體更可能是甲烷,而不是水。胡曼表示,「這些結果提醒我們,土衛六在太陽系內是多麼的特別。但是,它們也同時告訴我們,液體普遍具有塑造地質表面的能力,而且方式完全相同,不管它是什麼液體。」
克拉肯—馬雷湖 -湖泊概況

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基本介紹

  【名稱】克拉肯—馬雷湖(Kraken Mare)

  【位置】位於土衛六(71°N,337°W);

  【面積】約40萬平方千米,比地球上的裏海還要大。

  【成分】湖泊的主要成分可能是液態甲烷,估計是由甲烷雨降落形成的。

土衛六概況

  土衛六是目前已知唯一擁有真正濃密大氣層的太陽系內衛星,也是太陽系第二大衛星,大於行星水星的體積(雖然質量沒有水星大), 在太陽系中它的大小僅次於木星最大的衛星木衛三。

克拉肯—馬雷湖土衛六
但觀測也顯示其濃密的大氣可能使人們過高估計了它的直徑, 如同許多其他的衛星一樣,土衛六比小行星134340(原冥王星)的質量和體積都要大。

  土衛六平均半徑2575千米,質量1.345×10^23千克,平均密度1.880×10^3千克/米^3。土衛六環繞土星公轉軌道半長徑為1221850千米,偏心率0.0292,軌道平面與土星赤道面的交角為0.33°,公轉周期15天22時41分24秒。土衛六的自轉周期與公轉周期相同,這一點與月球類似。土衛六有濃密的大氣,主要成分是氮,表面大氣壓力1.5×10^5帕斯卡,表面溫度-178℃。
克拉肯—馬雷湖 -土衛六表面湖泊概況

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湖泊介紹

  卡西尼號土星探測器發現,土衛六的北極和南極地區存在若干充滿液態物質的湖泊。迄今,在太陽系中,除地球之外,只有在土衛六表面發現了有湖泊的存在。

  卡西尼號還發現,土衛六可能也像地球一樣存在著活躍的「水循環」系統,只不過這個循環系統的主角不是水而是碳氫化合物。土衛六雲量密集的天然電場還發現了電流活躍的跡象,類似於地球閃電輻射能量,而閃電又與生命起源密切相關,在土衛六冰殼以下的深處有可能是由水和氨組成的海洋。以上特徵推測,土衛六具有孕育生命的可能性。

  自從「卡西尼」號探測器於2004年開始環繞土衛六運轉后,項目組的科學家們一直在尋找「鏡面反射」現象。但是,土衛六的北半球卻一直處在冬季的黑暗之中,而科學家們認為北半球的湖泊比南半球多得多。一直到最近,也就是2009年8月秋分時節,太陽的光線才逐漸開始直射到土衛六北半球的湖泊之上,此時也正是北半球春天的開始。 由於土衛六上空厚厚的大氣層的干擾,土衛六表面所反射的太陽光大多數都被屏蔽。「卡西尼」號探測器也是偶然間拍下了這張罕見的照片。照片拍攝於2009年7月8日,是由「卡西尼」號可見光與紅外成像分光儀所拍攝。2009年12月18日,在美國地球物理聯合會秋季會議上,科學家公布了這張照片。

  土衛六是土星最大的衛星,確實與地球有許多相似之處,也正是這一點引起了科學家們的極大興趣。近20年來,科學家們已經建立了關於土衛六的完整理論。他們認為,土衛六表面存在液烴海洋或湖泊。土衛六也被認為是太陽系中除地球之外唯一存在液體的行星狀天體。雖然「卡西尼」號傳回的數據並不能證明其表面存在巨大的海洋,但是它卻明顯透露了這樣一個信息,即土衛六兩極附近地區存在大型湖泊。

土衛六上的安大略湖

  2008年,「卡西尼」號項目組科學家利用紅外數據已經證實土衛六上的「安大略湖」中存在液態乙烷。「安大略湖」是土衛六南半球最大的湖泊,位於土衛六南極地區。但是,科學家們希望能夠在土衛六上尋找更大的液體湖泊,因此北極地區成為了他們的重點研究目標。

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