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更新時間: 2013-12-13

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家鴨是經人工馴化和飼養的鴨,屬於家禽的一種。經飼養的家鴨通常會用作食用或取其羽毛作羽絨,不少家鴨亦用於表演、觀賞或當為寵物。除疣鼻棲鴨以外,幾乎所有家鴨品種都是綠頭鴨的後代。

家鴨 -養於農場的食用家鴨
家鴨台灣一鴨場的家鴨

家鴨飼養已有幾千年的歷史,其源頭可能來自東南亞。它們並不如雞一樣普遍地被飼養,這是因為雞有較多白肉,並易於在有限範圍內飼養,令雞肉的整體成本更為低廉,而鴨則相對地昂貴;另外鴨通常流行於高級烹調,較少以低價食品出現於食品市場及餐館。

除了食用和取其鴨毛作羽絨外,少部分家鴨的鴨肝亦會用作鵝肝的替代品。在越南,鴨血會用來製作鴨血糕(Tiết canh)。鴨蛋的顏色由藍緣色至白色都有,視乎其品種。

中國的北京鴨是家鴨中的一個著名品種。中國周代已有將鴨作為烹任原料的記載,清代醫學家王士雄於《隨息居飲食譜》曾云:「鴨肉能滋五臟之陰,清虛勞之熱,補血行水,養胃生津,止嗽息津。」

家鴨可於鴨籠、穀倉、層架式籠子飼養或自由放養。為確保其健康,飼養鴨子時應可讓它可隨時接觸到水,養於層架式籠子的家鴨通常無法得此居住環境。家鴨的飼料應包括穀粒及昆蟲。大眾經常誤會可以麵包喂飼家鴨;其實麵包對家鴨來說欠缺營養,而且有可能令小鴨致死。飼養者應密切留意禽流感在鴨群中傳播,因為家鴨很容易感染到H5N1病毒。

除了盧昂鴨(Rouen duck)與疣鼻棲鴨以外,很多雌性家鴨的品種都不會孵蛋及養育幼鴨。所以幾個世紀以來,農場都會把鴨蛋交由母雞孵化;現時則多使用孵卵器。不過,幼鴨需依賴其母親的尾脂腺(preen gland)提供打理羽毛的分泌物作防水用途。當幼鴨長出自己的羽毛時,接近尾巴底部的分泌腺才會分泌出潤滑羽毛的油脂。

家鴨 -寵物用家鴨
家鴨家鴨的幼鴨

家鴨也可當作寵物於花園或後院飼養,並配備一些飼養鴨子的特設小配件,以增情趣;也有人把家鴨放於家屋裡飼養。它們通常會吃昆蟲和蛞蝓。在飼養環境方面,可為它們準備一個池塘或水盤,因為欠缺充足的水會令鴨子難以健康成長。如果飼養的地方有池塘,它會把泥巴濺於身上、挖掘泥土並吃野外生物和蛙卵,吞吃體積達至林蛙那般大的成年青蛙和蟾蜍,因為家鴨比野鴨長得更大,全身足有一尺或更長;而野生緣頭鴨身長只約6寸(150毫米)。由於很多種家鴨都不能飛翔,所以應把它們養於籠子或欄舍內,以避免成為狐狸、鷹、郊狼及浣熊的獵物。

家鴨 -觀賞用家鴨

家鴨亦作觀賞用途。經配種的家鴨擁有簇擁的冠毛或奪目的羽毛。家鴨,連同其他品種的家禽亦會於展覽中作比賽之用。

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