歐洲醫蛭

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更新時間: 2013-12-11

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歐洲醫蛭
歐洲醫蛭

歐洲醫蛭
(學名:Haemopis sanguisuga)是一種螞蟥。

1 歐洲醫蛭 -特徵

  歐洲醫蛭長20厘米及呈綠色、褐色及綠褐色,背部較深色,腹部較淺色,背上有一條幼的紅紋。它們有兩個吸盤,分別在身體的兩端。后吸盤是用來作為槓桿;前吸盤有顎及牙齒,用來攝食。它們有三個顎,每個顎上有約100顆牙齒,可以咬開寄主。當寄主的皮膚被割開后,它們會注入抗凝固劑(水蛭素)及麻醉劑,並會吸血。大型的成蟲可以一餐就吸入體重10倍的血,平均為5-15毫升。吸完血后,它們可以達1整年也不吸血。


  歐洲醫蛭是雌雄同體的,透過不同性器官的交配來繁殖。它們會在近水邊及潮濕的地方產卵,卵的數量達50顆。

2 歐洲醫蛭 -分佈及生態

  歐洲醫蛭分佈在差不多整個歐洲,且遍及亞洲的哈薩克及烏茲別克。它們喜歡在氣候溫暖充滿泥濘及長滿野草的淡水池及水溝出沒。


  於19世紀的過度開發,令它們的棲息地減少,它們的分佈地亦因而分散。另一個令它們減少的原因是在農業上以歐洲牛取代了馬,而歐洲牛亦是飲自來水的,故減少了它們的食物供應。它們現正處於易危的狀況。特別在法國及比利時,它們分散得很稀疏;在英國,它們就只餘下20個分散的群落。在如美國等非天然分佈地,它們也有細小的群落。

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3 歐洲醫蛭 -醫療作用

  

傳統


  在中世紀及早期的醫療上,歐洲醫蛭主要是用來清除病人身體內多餘的血液,從而平衡體內的體液。蓋倫認為人體內必須保持體液的平衡,才能正常運作。古時的四種體液包括血液、痰、黑膽汁及黃膽汁。任何令皮膚變紅的疾病都相信是因血液太多所致,故要以歐洲醫蛭來清除。


  最早紀錄在醫療用途上使用歐洲醫蛭的是於前200年希臘醫學家尼坎得(Nicander of colophon)。這種方法後來在伊本·西那(ابن سينا)的《醫典》而廣為人知。伊本·西那認為歐洲醫蛭能很有效的放出體內深層的血液。他亦開發了使用歐洲醫蛭來治療皮膚病。於12世紀,Abd-el-latif在手術后使用歐洲醫蛭來清洗組織,在它們吸走血后,將鹽灑在受影響的部位。但到了19世紀,歐洲醫蛭就很少被用在治療上。


  

現今


  現時在顯微手術上也有用到歐洲醫蛭,它們可以有效減慢血液凝固,緩和靜脈血壓,並在整形手術中刺激血液循環。治療效用是隨血液從傷口中流出而來的。但問題是在治療期間病人會不斷失血,及有過敏及細菌感染等問題。


  由於歐洲醫蛭只有少量的水蛭素,很難從中抽取大量生產。現時會以重組DNA技術來合成水蛭素。

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4 歐洲醫蛭 -科學分類

  

界:動物界 Animalia
門:環節動物門 Annelida
綱:蛭綱 Hirudinida
目:無吻蛭目 Arhynchobdellida
科:黃蛭科 Haemopidae
屬:黃蛭屬Haemopis
種:歐洲醫蛭H. sanguisuga


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