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更新時間: 2013-08-19

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白色脂肪(white adipose)是人體內脂肪組織的一種,和褐色脂肪相對應,主要功能就是把多餘的脂肪存儲在體內,最新研究表明受基因控制,可以抑制白色脂肪的形成,從而治療肥胖症。

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成年哺乳動物體內有白色脂肪和棕色脂肪。白色脂肪的主要作用是將體內多餘能量以脂肪的形式儲存起來,形成通常人們所不願看到的肥胖,而棕色脂肪能將脂肪轉化為熱量。它內部充滿著大量的線粒體,因此看上去是褐色的。「它就像一個燒碳的爐子一樣」,領導這項研究的瑞典Goteborg university的醫學遺傳學家Sven Enerback說。嬰兒,還有其它哺乳動物都靠這種脂肪組織來產熱。生理學者認為,在人身上,這種脂肪組織在成年時便消失了。
白色脂肪能合成並分泌脂肪激素——瘦素。瘦素在體內能量調節,內環境的穩定調節有重要作用。
白色脂肪組織與褐色脂肪組織兩者無論是在體內的分佈、形態和功能方面都存在著明顯差異。
首先從量的方面來看,體內白色脂肪組織的量明顯高於褐色脂肪組織。白色脂肪組織廣泛分佈在體內皮下組織和內臟周圍,主要功能是將體內過剩的能量以中性脂肪的形式儲存起來,以供機體在需要的時候使用,是體內脂肪的主要儲存形式。褐色脂肪組織是近年才被人們發現的一種脂肪組織,它主要分佈在人體的肩胛骨間、頸背部、腋窩、縱隔及腎臟周圍。
體內褐色脂肪量在人的生長發育過程中是在不斷發生變化的,嬰幼兒期所佔比例較高,隨著年齡的增長,體內褐色脂肪量逐漸減少。成年人體內褐色脂肪的重量一般都低於體重的2%。褐色脂肪組織的外觀呈褐色,細胞內含有大量的脂肪小滴及高濃度的線粒體,細胞間含有豐富的毛細血管和大量的交感神經纖維末梢,組成了一個完整的產熱系統。
目前認為,褐色脂肪組織的功能類似一個「產熱器」,它主要通過細胞內脂肪酸的非耦聯氧化磷酸化分解產熱,當機體進食或遇寒冷刺激時大量產熱。目前對褐色脂肪組織在肥胖發生過程中所起的作用和功能尚不清楚。

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3新發現

奧地利科學院和薩爾茨堡大學的科研人員對大量動物基因開展研究后發現,基因對體內脂肪形成的干預作用不可忽視,其中被這些研究者稱為「刺蝟」的一種基因能夠作用於成年動物的脂肪組織。而此前研究者認為,這種基因只會在胚胎的成長過程中發揮重要作用。
奧地利科研人員與加拿大多倫多大學的專家合作,通過老鼠實驗發現,刺激「刺蝟」基因可成功抑制白色脂肪生長,在這一過程中,棕色脂肪仍能正常生長。參與該研究的專家說,未來有望通過增強人體內「刺蝟」基因的活力,抑制白色脂肪的形成,從而治療肥胖症。

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