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更新時間: 2013-07-14

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節禮日(Boxing Day),為每年的12月26日,聖誕節次日或是聖誕節后的第一個星期日,是在英聯邦部分地區慶祝的節日,一些歐洲國家也將其定為節日,叫做「聖士提反日」。這一日傳統上向服務業工人要贈送聖誕節禮物。

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1節日簡介

追溯節禮日起源,與商業一點關係也沒有,節禮日原本稱為聖司提反節(St. Stephen's Day),為紀念聖司提反遭異教徒用石塊砸死,成為基督教第一位殉教者。大英國協旗下國家,包括英國、愛爾蘭、澳大利亞、及加拿大,都把這天定為節日並舉行紀念慶典。
節禮日(Boxing Day)這個名詞出現於中世紀,當時聖誕節前教堂門口放置捐款箱,聖誕節過後工作人員打開箱子,將募得款項捐給窮人因此稱為節禮日。
節禮日曾一度銷聲匿跡,直到十九世紀才再度風行,英國皇宮貴族及貴婦,習慣將賜予僕人的禮物用盒子包起來,到12月26日那一天送給他們,作為聖誕節前辛勤工作的獎勵。
「Boxing」在英文中有「拳擊」的含義,不少人因而以為節禮日是「拳擊日」,但兩者實無關連。

2節日起源

說法二

另外一種說法是:牧師將在這天打開功德箱,將裡面的捐款分發給窮人。
節禮日瘋狂採購額創歷史

  節禮日瘋狂採購額創歷史

節禮日現在普遍被認為是購物日,因為在聖誕節過後的第一天,一般商家都會推出減價活動。但是其實節禮日的真正含義是一般人家為了接濟那些無家可歸的人們而把自己聖誕節剩下的事物用品等放在盒子里,然後放在自己家門口讓有需要的人們自行取用。

說法四

在西方的封建時代,聖誕節是大家庭聚會的日子。所有奴隸的家人會在領主的莊園內聚首一堂,以便莊園領主發放年終津貼。12月26日,所有歡誕派對結束后,莊園領主便會把一些有用的物品,如衣料、穀物和用具等,送給住在園裡的奴隸。每個家庭會在聖誕節后得到一個載滿物品的大盒子。根據此說,活動並非自發的,莊園領主有責任提供物品。由於盒子的關係,人們便把這天稱為「節禮日」。

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3節日現狀

節禮日現在普遍被認為是購物日,因為在聖誕節過後的第一天,一般商家都會推出減價活動,已經違背了節禮日的最初意義。

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4慶祝活動

愛爾蘭

在愛爾蘭,12月26日稱為「聖士提反日」或「鷦鷯日」。在曼島,一些人仍會捕獵鷦鷯,他們會在樹籬擊打鷦鷯。鷦鷯傳統上會被殺死,它們的羽毛會贈送給當地的家庭,象徵好運。在愛爾蘭,小孩以往會殺死鷦鷯,然後向每家每戶討錢,而討回來的錢會用於鷦鷯的喪葬。

加拿大

在加拿大,節禮日被視為假期,零售業(個別情況)則不以為然。節禮日和緊接的日子裡,零售店會透過清倉大拍賣售賣聖誕節和用完的模型產品。晚上(有時是午夜前,或12月26日午夜後),一些顧客會在零售店外排隊數小時,等待商店開門。零售商間中會比平日早些開門營業,大概是早上6-7時。一些零售公司內部把聖誕節後的營業周稱為「第十三個月」(參見:節禮周)。這類似黑色星期五(美國感恩節翌日)。2005年的節禮日是加拿大交易史上最大的單一經濟交易日(根據Visa)。個別的「大盒子」商店在節禮日單日獲得超過CAD$1,000,000的總收入。
相反,在加拿大中、東部,節禮日大滅價並不普遍。在新伯倫瑞克省、愛德華王子島省和紐芬蘭及拉布拉多省,大多數零售店不會在節禮日營業,銷售會推延至翌日。2006年,新斯科舍省消除了類似的節禮日營業的禁令,然而,大多數零售店選擇維持慣例,在該天休業。

體育等其他活動

除了假期的零售層面外,節禮日亦是家庭晚聚,交換禮物的另一個日子。節禮日晚餐有多種做法,像聖誕節晚餐一樣,是家庭傳統的一部分。
此外,節禮日當天,人們會把聖誕裝飾裝箱,留待來年布置之用。
在體育角度而言,節禮日在加拿大有多種含義。國際冰球總會通常會在節禮日開始進行世界青年冰球錦標賽,加拿大和加拿大冰球隊的盛事。該隊在這項特定的國際賽事中發揮得很好。節禮日亦是另一項國際冰球錦標賽──施彭格勒杯(Spengler Cup)的開幕日。這項錦標賽一般在瑞士達沃斯舉行,而世界青年錦標賽則由加拿大兩大體育廣播公司──體育網路(TSN)和羅傑體育網路(Rogers Sportsnet)播出。
在澳大利亞,節禮日演變為重要的體育特定日(類似澳紐軍團日慶祝活動)。在墨爾本,節禮日國際錦標賽在墨爾本板球場前舉行,盛況空前。在悉尼,悉尼-霍巴特帆船大賽典型地在該天開幕,這往往是墨爾本與悉尼的賽事的競爭。 
澳大利亞與紐西蘭的情況跟英國相似,人們會在節禮日購物。然而,澳大利亞的一些州份,如新南威爾士州,正收緊對節禮日零售交易的管制,把聖誕節后的銷售推延至12月27日。
節禮日在南澳大利亞州並不流行,因為12月26日是宣言日。加上,該天是聖誕節公眾假期后的首個工作天。

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