蘋果基因組

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更新時間: 2013-12-12

蘋果基因組是科學家繪製的「金冠蘋果」的基因組草圖。

蘋果基因組 -基因組
蘋果基因組蘋果

「金冠蘋果」基因組中含有7億多個鹼基對,其中有大段重複的基因。研究人員表示,也許是大量的重複基因使蘋果具有較多的染色體數目。與蘋果同屬薔薇科的桃和草莓等水果的染色體數在7到9之間,而蘋果的染色體數為17。

蘋果基因組 -揭露蘋果的身世

科學家認為,當年地球遭遇巨型隕石襲擊時,大量灰塵被推入大氣層中,遮蔽了陽光,降低了植物的光合作用,進而對全球各地的生態系統造成毀滅性的影響,令地球上的大部分生物包括恐龍滅絕,而蘋果的祖先卻死裡逃生,通過進化獲得了新生。

科學家對蘋果的基因組進行分析后發現,該事件讓蘋果樹的祖先發生了巨大的基因突變,它某些染色體中的大部分基因(這些基因與水果的發育有關)不斷自我複製擴張至其他染色體中,這些額外增多的基因,讓它可以在更為嚴苛的環境下生長,並結出更大、更結實、更鮮美多汁的果實,同時也令它最終成長為一棵樹,而非維持在灌木狀態,從而促成了蘋果樹和蘋果的出現。

研究人員也指出,蘋果發生變異的時期,白楊樹等植物也出現了基因變異,這表明,一些重大的環境事件令一些物種包括蘋果通過進化獲得了新生。

研究同時還發現,最古老的蘋果品種「新疆野蘋果」並非生長在「伊甸園」,而是生長在南哈薩克山脈。 

蘋果基因組 -意義

此次繪出的蘋果基因組草圖,將有助於今後採用基因手段改良蘋果,比如培育更脆、更多汁的蘋果品種。